最冷乐高积木诞生!离绝对零度只差0.0016度丨一周科技

最冷乐高积木诞生!离绝对零度只差0.0016度丨一周科技

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欢迎收看一周科技。本周圣诞节到来,不少科学家与期刊都进入了愉快的假期划水模式,科技新闻的气氛也轻松了起来。

 姜饼屋 

科学家的圣诞摸鱼作品:电子显微镜下的微雕“姜饼屋”。


McMaster University

这个迷你“姜饼屋”据说是目前最小的一个,由来自加拿大电子显微镜中心(Canadian Centre for Electron Microscopy)的研究者Travis Casagrande制作[1]。“姜饼屋”是硅质的,研究者利用镓离子束对它进行了雕刻。小房子细节很精致,烟囱上还雕刻出了砖块的花纹。另外,这个超迷你姜饼屋还是装在一个微雕“雪人”的脑袋顶上。即使是加上雪人全体,这件实验室微雕作品的个头依然不到人头发的直径那么大。

下面的视频展示了“姜饼屋”的加工过程,不得不说,雪人的表情实在太过魔性了……

   

McMasterUTV

 最冷乐高 


把乐高积木块冻进温度最低的“冰箱” | Lacaster University

如果你有一台世界上最冷的冰箱,你会用它来做什么?英国兰卡斯特大学的研究人员给出的答案是:把乐高积木放进去。

他们将1个乐高小人和4块乐高积木放进了世界上最冷的稀释制冷机里,这台“超低温冰箱”能达到1.6mK的极低温度,也就是只比绝对零度高0.0016℃。这大约是室温的20万分之一,甚至是宇宙深处温度的2千分之一。因此,被放进机器的小人和积木块也就成为了世界上乃至宇宙中最冷的乐高玩具。

研究人员还发现,这些塑料积木块叠起的结构在极低温环境下表现出了非常好的隔热性能,这一性质或许能给未来新式制冷机的设计带来灵感[2]。

 番茄花束 


Lippman lab/CSHL, 2019

这是一颗长成了“花束”形状的番茄。它不再生出藤蔓一样长长的茎,而是长得矮小紧凑,像葡萄串一样密密麻麻地挂满果实。

这是冷泉港实验室研究者们利用基因编辑创造的新品种。研究者们利用CRISPR工具编辑了三个基因,让番茄的茎缩短、不再无限生长,而且更早开花结果。比起过去只编辑其中两个基因的番茄,新品种植株变得更加小巧。这一研究成果本周发表在《自然-生物技术》上[3]。

小巧紧凑的番茄品种是为现代化“立体农场”设计的,它更方便进行密集的多层种植,而且可以快速收获,从而提高生产食物的效率。将来,这些“番茄花束”也可以在太空进行种植,利用有限空间为宇航员提供更丰富的食物。

 隐身 


座头鲸捕食。只有当鲸张嘴时,鳀鱼鱼群才会散开 | David E. Cade et al

面对个头不是太大的捕食者,小鱼群通常会迅速地游开,但它们的这项保命技能却在座头鲸面前失效了。为什么小鱼明明可以游得很快,却还是会被体型庞大、移动缓慢的鲸吃掉?

12月23日发表在《美国国家科学院院刊》上的一项研究探究了这个问题的答案[4]。研究者们结合了实地观测、模拟实验与数学模型,分析了鱼群面对庞大捕食者的反应。结果显示,由于座头鲸的体型过于庞大,当它们从远处靠近时,鱼群甚至无法意识到危险的存在。直到座头鲸张嘴吞食,鱼群才会开始躲闪。通过延迟张嘴的时间,座头鲸一口能吞下鱼群中30%~60%的鱼。

 提前返航 

2019年12月20日,波音公司的Starliner载人飞船进行了首次试飞。本来,此次试飞预计将与国际空间站进行对接,但这一任务并未顺利完成,而是以飞船提前返航告终。


提前返航的Starliner飞船 | NASA/Bill Ingalls

据报道,由于Starliner飞船上的计时器发生故障,它没能在正确的时机抬升轨道,而且还消耗了过多推进剂,因此失去了与空间站对接的机会,只得提前返航[5]。幸好,飞船的返航测试相当顺利,它于12月22日顺利降落在美国新墨西哥州的白沙导弹靶场。此次试飞并未运载乘客,只携带了“假人宇航员”和一些货物,据说还准备了送给空间站宇航员的圣诞礼物[6]。这些货物全部保存完好——但它们都没送到目的地就是了……

参考文献

[1] https://dailynews.mcmaster.ca/articles/worlds-tiniest-gingerbread-house-created-at-mcmaster/

[2] https://www.nature.com/articles/s41598-019-55616-7

[3] https://www.nature.com/articles/s41587-019-0361-2

[4] https://www.pnas.org/content/early/2019/12/17/1911099116

[5] https://www.newscientist.com/article/2228443-boeings-starliner-spacecraft-fails-to-reach-iss-due-to-a-broken-clock/

[6] https://www.space.com/how-boeing-starliner-oft-mission-works.html

作者:麦麦,矩阵星,窗敲雨

编辑:窗敲雨

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